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Investigan en paneles solares que aprovechen calor y lluvia

Son dos proyectos que se desarrollan por separado. Ambas tienen como finalidad incrementar la eficiencia de los paneles solares para obtener más electricidad por unidad de superficie instalada. Tanta como sea posible.

 

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Panel termofotovoltaico

Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) trabajan en un tipo de panel termofotovoltaico que transforme en electricidad

  • la luz visible y,
  • la energía del sol que llega al panel en forma de calor

Así,  se aprovecharían las longitudes de onda infrarrojas y microondas que los paneles solares actuales no aprovechan.

Actualmente el calor del sol sí se utiliza como fuente de energía, aunque se aprovecha una parte muy pequeña. A escala doméstica se utiliza, para calentar o precalentar el agua destinada al aseo y a la calefacción. A escala industrial existen distintos tipos de plantas de energía termosolares que aprovechan el calor del sol. Por ejemplo, plantas energéticas que concentran los rayos solares mediante espejos para producir vapor de agua y que se utiliza para mover las turbinas de los generadores eléctricos.
El calor del Sol que llega a los paneles solares fotovoltaicos se disipa en el propio panel y no se aprovecha. Sin embargo, según informan los investigadores a través de MIT News, los paneles termofotovoltaicos, o térmicos y fotovoltaicos, tienen el potencial de proporcionar a igual superficie el doble de electricidad que los paneles convencionales, aquellos que son sólo fotovoltaicos.

Para aprovechar el calor, los investigadores del MIT utilizan cristales fotónicos de tamaño nanométrico a modo de filtro previo. Se trata de cristales que emiten luz cuando se calientan. El método pasa por capturar toda la energía y el calor que llega desde el sol hasta el panel. Una vez llega al panel se transformar en luz visible haciéndola pasar por los cristales fotónicos. La luz visible es la longitud de onda que sí aprovechan los paneles solares fotovoltaicos actuales.

Sales en la lluvia

Por otro lado, según IEEE Spectrum, “algún día los paneles solares producirán electricidad también cuando esté lloviendo”. Actualmente, los paneles solares fotovoltaicos cesan la producción de electricidad cuando llueve, al no haber Sol.

Para aprovechar la lluvia como fuente primaria de energía, científicos de la universidad china Océano, en Qingdao, parten del principio de que las gotas de agua contienen sales en su interior. Esas pequeñas partículas posibilitan la formación de la gota de agua al hacer posible la transición del agua desde su estado gaseoso en la nube al estado líquido que da lugar a la lluvia. “Los investigadores utilizan capas de grafeno de un átomo de grosor que separan los iones con carga positiva de los iones con cargas negativas, formando así algo parecido a un condensador eléctrico” que almacena energía.

La electricidad recuperada inicialmente con este método es de unos pocos microvoltios. Pese a ello, los investigadores continúan indagando cómo sacar provecho de los iones positivos y negativos contenidos en las gotas de lluvia. En la práctica este desarrollo daría lugar a paneles que producirían electricidad en cualquier condición climatológica. Incluso por la noche, si llueve.
Los intentos por desarrollar materiales que permitan obtener electricidad a partir de la lluvia no son nuevos. Hace ya algunos años un grupo de científicos franceses del centro CEA, en Grenoble, usó vinilo fabricado con un tipo de polímero piezoeléctrico que convertía la energía mecánica de las gotas de lluvia golpeando ese material en una pequeña corriente eléctrica.

Fuente: El País

Acerca de Noe Carpio

Estudié Ingeniería Industrial para conocer las tecnologías del sistema productivo actual que mueven el crecimiento. Y descubrí los impactos que se ocasionan sobre la biosfera así como los límites biofísicos. Ahora en Monsolar, veo la oportunidad de contribuir a un mundo de las personas más próspero y sostenible.

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